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Youth should be our wealth: A case for making due diligence an international legal obligation in the extractive industries


"According to the United Nations (UN) International Labour Organisation (ILO), ‘one million children aged between 5 and 17 are engaged in small-scale mining and quarrying worldwide.’(2) While child labour is condemned by the ILO, not every occupation is banned by the Convention on the Right of the Child (CRC). Indeed, certain types of activities are permitted when ‘they do not interfere with the child’s schooling and do not harm the child.’(3) Yet, a child working in the extractive industry suffers both. Child labour in gold mining, locally called ‘orpaillage’, is common in both Burkina Faso and Niger. Indeed, a quarter of all mine-working children in the world can be found in Africa’s Sahel region.(4) In the Great Lakes Region, children work underground to extract tantalum, tin and tungsten. In Sierra Leone, diamonds make misery for child labourers.

This CAI paper explores the dangers of child labour in the context of extractive industries and provides an overview of the international legal framework. Child labour remains too much a part of multinational business supply chains, and this paper argues for entrenching legally binding prohibitions regarding businesses and their duty of due diligence regarding child labour. Finally, this paper suggests that efforts should be made by local governments and regional organisations to implement and strengthen income transfer programmes, in order to enhance school enrolment for children.

A waste of youth

The ILO defines child labour as an occupation that is ‘mentally, physically, socially, or morally dangerous and harmful to children’ and ‘interferes with their schooling.’(5) For any worker, the process of working in mineral extraction is an extremely strenuous one. However, it is particularly arduous for child labourers. To find ore, children as young as six dig with pickaxes, in shafts or pits that are at least 30 metres deep.(6) Those who remain outside the shaft pull up the ore with buckets. This step, called ‘pulling the rope’, is followed by transportation to places where the ore is bagged for storage or crushed, before getting panned for gold.(7) Mercury is used to extract gold from ore, a process that is particularly dangerous as it puts labourers at grave risk of mercury poisoning.(8) Human Rights Watch (HRW) has noted that other health consequences of child labour in artisanal gold mining are respiratory diseases and musculoskeletal problems. Further, physical injuries occur because of the sharp tools used and as a consequence of shaft collapses.(9)"

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Explaining China’s rise in Africa

Explaining China’s rise in Africa:

"On 24 January 2013, United States (US) Secretary of State, John Kerry, told the US Senate Committee on Foreign Relations that, ‘China was all over Africa’ and that, ‘in some place we [US companies and interests] aren’t even in the game.’(2) Kerry was criticised in some quarters for describing developments in Sino-African relations as part of a ‘game’ being played between the United States and China.(3) Kerry’s description of the Chinese being ‘all over Africa’ was rhetoric heavily laden with negative connotations. However, language aside, Kerry’s assessment that China has rapidly expanded into Africa, sometimes at the expense of US and Western interests, is demonstrably true.

The extraordinary growth of China’s economic interests in Africa is one of the most important trends in the continent’s history since the end of the Cold War. China-Africa trade passed US$ 1 billion in 1990, rising to US$ 10 billion in 2000, then increasing 15-fold in little over a decade to US$ 150 billion in 2011,(4) surpassing the United States as Africa’s largest trading partner in 2009.(5) In 2012, the figure rose to US$ 198 billion, with some analysts now predicting that the figure will rise to US$ 385 billion by 2015.(6) To put this into further perspective, trade between the US and Africa amounted to only US$ 108.9 billion in 2012.(7)

China’s projected share of trade, investment and developmental assistance has led to some analysts floating the idea that Beijing may soon enjoy a level of political influence in Africa that was historically held by the United States and former European empires over the last 150 years.(8) Bold assertions indeed, but one does not have to agree with such an assessment to recognise that China’s rise in Africa symbolises its wider attainment of superpower status, acting as a great 21st century rival to the United States. This paper presents a ‘big picture’ analysis of why China has been able to rapidly expand into Africa on the scale which it has. It explains this expansion has been due to four principal reasons, all of which have strengthened China’s capacity to promote its interests within the continent, namely, that Chinese companies are more globally competitive than ever before;  China’s effective use of economic diplomacy and the linking of trade to aid; that China has made significant developments in the utilisation of ‘soft power’, and lastly, and most controversially, the use of illegal activities such as bribery and corruption to gain a competitive advantage."

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Canada criminalizes masks at 'unlawful' protests with up to 10 years in prison | The Verge

A bill that bans the wearing of masks during a riot or unlawful assembly and carries a maximum 10-year prison sentence with a conviction of the offence became law today.

Bill C-309, a private member's bill introduced by Conservative MP Blake Richards in 2011, passed third reading in the Senate on May 23 and was proclaimed law during a royal assent ceremony in the Senate this afternoon.

Richards, MP for Wild Rose, Alta., said the bill is meant to give police an added tool to prevent lawful protests from becoming violent riots, and that it will help police identify people who engage in vandalism or other illegal acts. The bill is something that police, municipal authorities and businesses hit hard by riots in Toronto, Vancouver, Montreal and other cities in recent years, were asking for, according to Richards.

"The provisions of my bill are effective immediately, which means police officers across Canada now have access to these tools to protect the public from masked rioters," Richards said in a statement being released today.

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$900,000 per inmate: World's most expensive prison (+video)


$900,000 per inmate makes Guantanamo Bay the world's most expensive prison. That's 13 times the cost of a super max inmate. Is $900,000 per inmate worth it to US taxpayers?

By David AlexanderReuters / May 4, 2013



It's been dubbed the most expensive prison on Earth and President Barack Obama cited the cost this week as one of many reasons to shut down the detention center at Guantanamo Bay, which burns through some $900,000 per prisoner annually.


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China expresses deep regret over USTR's IPR report

Beijing: China voiced "deep regret" over a report recently released by the Office of the United States Trade Representative (USTR) which classifies China as priority watch country regarding intellectual property rights (IPR) violations, the state media reported.

In response to the USTR's Special 301 Report, which analyzes nations with serious IPR protection issues, China's foreign ministry and the Ministry of Commerce (MOFCOM) said that the Chinese government has made significant progress in IPR legislation and law enforcement in the past few years.

Released on Wednesday, the report categorizes China as key nation with respect to IPR violations for nine straight years and said that China's severe IPR violations were further deteriorated by its increasing cyber theft.

The report said, "The theft of trade secrets is an escalating concern. Not only are repeated thefts occurring inside China, but also outside of China for the benefit of Chinese entities."

Speaking at a press conference, Chinese Foreign Ministry spokeswoman Hua Chunying said that cyber security is a global problem and criticism cannot help solve the issue.

Meanwhile, a statement from the MOFCOM said the ministry is aware that the USTR has recognized the progress and positive effort made by China in IPR protection lately, but it deeply regrets that the body has placed China as a priority watch nation for nine consecutive years.


O poder do crime organizado nas cadeias 

In: Correio Braziliense - 24/02/2013

Crias do caos prisional e tratados com indiferença por governos que teimaram em negar publicamente sua existência, as facções criminosas encontraram espaço para crescer e se fortalecer no Brasil. A recente onda de violência em Santa Catarina, que já alcançou 37 municípios e mais de uma centena de ataques, obrigou autoridades locais a reconhecerem mais uma organização gestada nas entranhas do Estado. O Primeiro Grupo Catarinense, que se autodenomina PGC ao ordenar de dentro das cadeias os atentados nas ruas, soma-se a um mosaico de siglas que, de tempos em tempos, aterroriza a população. Do CV, abreviação de Comando Vermelho, criado em 1979 em Ilha Grande (RJ), até os dias atuais, há pelo menos 13 grupos no país merecedores da atenção dos setores de inteligência da segurança pública.

Em Foz do Iguaçu (PR), uma organização chamada Primeiro Comando Paranaense foi mapeada pelos órgãos de segurança. Em cadeias de São Luís e do interior, ficou confirmada a existência do Primeiro Comando do Maranhão. Na Bahia tem um braço forte do Primeiro Comando da Capital, conhecido por PCC, nascido na Casa de Custódia de Taubaté (SP). Sem contar as brigas internas que geraram, no Rio de Janeiro, os Amigos dos Amigos (ADA), os Inimigos dos Inimigos (IDI), os Amigos de Israel (AI), entre outros. Com exceção de um ou outro, seriam bandos indignos da preocupação estatal ou subestimá-los significa repetir um erro cometido no passado?

Policiais, procuradores e promotores de Justiça, administradores penitenciários, entidades ligadas à questão prisional, parlamentares e acadêmicos ouvidos pelo Correio são cuidadosos em tratar do assunto. Muitos exigem o anonimato e evitam pronunciar as siglas. É unânime, entretanto, a opinião da necessidade de vigilância total. Diretor-geral do Departamento Penitenciário do Paraná, Maurício Kuehne não esconde a realidade. "Reconhecemos que existem facções criminosas dentro dos presídios, mas não entramos em detalhes por uma questão de segurança. Posso dizer que eles são monitorados", afirma Kuehne, que é promotor de Justiça aposentado.

Em Santa Catarina, o PGC surgiu em 2003, segundo o promotor de Justiça Alexandre Graziotin, coordenador do Grupo de Atuação Especial no Combate ao Crime Organizado (Gaeco) do estado. De acordo com ele, há outras facções menores e pelo menos dois terços da massa carcerária estão ligados a algum grupo. "Virou uma questão de sobrevivência dentro das unidades estar associado a alguma liderança." O promotor explica que o PGC foi criado por detentos que retornaram às cadeias catarinenses depois de uma temporada em presídios federais. "Lá, tiveram contatos com membros do PCC e trouxeram a ideia, tanto que o estatuto é muito semelhante", diz.

Apesar das informações coletadas, Graziotin ressalta as dúvidas que ainda pairam sobre o grupo. "Sabemos que há um comando, disciplina, repasse de informações. Mas de onde vem o dinheiro e se a prática criminosa dos membros é independente ou se eles se reúnem são alguns dos pontos em apuração", afirma. O deputado federal Domingos Dutra, relator da CPI do Sistema Carcerário, destaca que, mais ou menos organizadas, as facções estão presentes em praticamente todo o país. No relatório feito pela comissão, que visitou presídios de Norte a Sul em 2009, estão provas inequívocas da existência dos grupos organizados.

No Mato Grosso do Sul, em letras douradas, o grupo flagrou uma mensagem de Feliz Natal assinada pelo Primeiro Comando de Mato Grosso do Sul na parede do pátio do presídio. Em uma unidade do Ceará, a comissão encontrou um corpo pendurado em uma corda, com um cadeado na boca e um cartaz no pescoço escrito PCC — interpretado como um recado para ficarem de boca fechada. Na Bahia, foram levantadas informações de que a mesma facção havia pagado inscrições do concurso para agente penitenciário a "irmãos". Os funcionários são peças-chave para garantir a entrada de celulares, armas e drogas nas cadeias.

Procurador de Justiça de São Paulo, Gabriel César Inellas ressalta que a corrupção está no cerne dessas organizações. "O problema é a impunidade. O mau policial, o mau agente penitenciário e os próprios criminosos sabem que nada acontecerá. As penas estão cada vez menores, estamos brincando de combater a violência", lamenta. Ele não se constrange em admitir o poderio do PCC, lembrando que outras organizações históricas só que menos conhecidas, como os Serpentes Negras, praticamente morreram. Padre Valdir Silveira, coordenador da Pastoral Carcerária, cita outras. "A Seita Satânica está reduzida a uma ou duas unidades. Também não vemos muito o Terceiro Comando da Capital."

Padre Valdir ressalta que a tendência é de fortalecimento das facções. "Com o superaumento da população carcerária sem as mínimas condições, as pessoas vão se organizar para se sobrepor ao Estado", diz. Para o deputado Fernando Francischini (PSDB-PR), delegado da Polícia Federal e membro da Comissão de Segurança Pública da Câmara, a criação dos grupos vem da situação degradante a que o preso é submetido e da ganância pelo dinheiro fácil. Ele apresentou projetos para coibir o avanço dos grupos. Um deles estabelece para o Brasil um regime de disciplina dentro das penitenciárias inspirado no modelo norte-americano. "Interfone para o preso falar com advogado, banho de sol sozinho, fim de visita íntima. É preciso desorganizá-los."

Enquanto o país assiste a ondas de violência capitaneadas por facções criminosas — como a enfrentada por São Paulo no ano passado, com saldo de mais de 300 mortos em três meses; ou os ataques a ônibus, carros e bases da polícia no Rio de Janeiro, em 2010 —, a legislação penal não prevê sequer a existência de tais grupos. O Projeto de Lei 6.578/2009, na Comissão de Constituição e Justiça (CCJ) do Senado, tipifica as organizações criminosas, atualizando conceitos ultrapassados de bando ou quadrilha, da década de 1940, e aumentando as penas. A punição passa a ser de três a oito anos de prisão. Hoje, é de um a três anos.

Se aprovado na CCJ, seguirá ao plenário do Senado e, depois, caso não haja modificações, para sanção presidencial. "Assim, alcançaremos essas organizações que atuam nos presídios e aquelas ligadas ao tráfico de drogas, ambas com impacto na desestabilização da segurança pública", destaca Marivaldo Pereira, secretário de Assuntos Legislativos do Ministério da Justiça. O governo federal considera o projeto prioritário.

"O problema é a impunidade. As penas estão cada vez menores, estamos brincando de combater a violência"
Gabriel César Inellas, procurador de Justiça de São Paulo

Coleta de dados
Os dados sobre tais facções estão no relatório da CPI do Sistema Carcerário, feito pela Câmara dos Deputados em 2009; em investigações das polícias estaduais e Federal; em relatórios dos ministérios públicos estaduais e na troca de informações entre instâncias do Judiciário para viabilizar transferências de presos perigosos para penitenciárias federais de segurança máxima. Entidades de direitos humanos que lidam com a questão prisional e pesquisadores do tema também auxiliaram.


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Iran says building 3,000 advanced centrifuges 

By Yeganeh Torbati

(Reuters) - Iran is building about 3,000 advanced uranium-enrichment centrifuges, Iranian media reported on Sunday, in a development likely to add to Western concerns about the Islamic state's disputed nuclear program.

Iran said earlier this year that it would install the new-generation centrifuges at its Natanz uranium enrichment plant in central Iran, but Sunday's reports in Iranian agencies appeared to be the first time a specific figure had been given.

The announcement, which comes after talks between Iran and world powers in Kazakhstan about its nuclear work ended with an agreement to meet again, underlines Iran's continued refusal to bow to Western pressure to curb its nuclear program.

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Pentagon Cyber Security Panel Discussion - October 2012 - Parts 1 to 3


Kimberly Zenz - Business Models of Cybercrime


Global Shell Games: Testing Money Launderers’ and Terrorist Financiers’ Access to Shell Companies

A chart from the recent study “Global Shell Games” comparing the compliance levels for the establishment of corporations in various countries. The higher the value, the more compliant the country is with international regulations according to the study’s findings.